Kekosongan Pidato Biden Pada 6 Januari

Kekosongan Pidato Biden Pada 6 Januari, Pidato Presiden Joe Biden pada peringatan 6 Januari pemberontakan Capitol, sebagai masalah retorika, sangat menyentuh. Dia mengingatkan negara itu tentang kebrutalan serangan itu, absurditas kebohongan Donald Trump tentang pemilihan 2020, dan fakta yang mengganggu bahwa demokrasi Amerika tetap dalam bahaya besar setahun kemudian.

“Saya tidak mencari pertarungan ini, dibawa ke Capitol ini satu tahun yang lalu hari ini. Tapi saya juga tidak akan menghindar,” kata Biden. “Saya akan berdiri dalam pelanggaran ini, saya akan membela bangsa ini, dan saya tidak akan membiarkan siapa pun untuk menempatkan belati di tenggorokan demokrasi.”

Menurut eco-union.org Ulasan yang positif . “Biden memukul semua nada yang tepat di sini, dan memukulnya dengan keras. Pengingat betapa kuatnya Bully Pulpit,” tulis kolumnis Washington Post, Karen Tumulty di Twitter. “Apakah ada orang di sebelah kanan yang mendengarkan?”

Tapi itu jauh dari jelas bahwa “mimbar pengganggu” itu kuat sama sekali. Secara historis, hanya ada sedikit bukti bahwa pidato presiden telah memajukan undang-undang atau mengubah pikiran pihak lawan atau publik tentang isu-isu besar. Baru-baru ini, kami tidak kekurangan pidato dari Biden, Barack Obama, dan Demokrat lainnya yang memuji demokrasi — namun Partai Republik, Senat moderat, dan sebagian besar publik tetap tidak tergerak .

Jika ada, pidato Biden adalah pengingat kekosongan, bahkan kesia-siaan, dari retorika pro-demokrasinya. Menghadapi oposisi Republik yang dekat dengan Trump dan Senat 50/50 di mana Demokrat pro-filibuster memiliki hak veto, hanya ada begitu banyak yang bisa dilakukan presiden. Menariknya, pidato tersebut tidak berisi proposal kebijakan konkret baru untuk melindungi demokrasi dari upaya berkelanjutan untuk menumbangkannya.

Dan di bidang-bidang di mana Biden memiliki kekuatan untuk bertindak, seperti menggalang Demokrat untuk meningkatkan tanggapan terhadap serangan Partai Republik tingkat negara bagian terhadap demokrasi, ia telah menjadi MIA yang mencolok .

“Pada tahun sejak serangan di Capitol, Kongres Demokrat secara metodis telah mengajukan undang-undang untuk melindungi pemilihan kita. Sampai saat ini, presiden hampir tidak mengangkat satu jari pun,” Ezra Levin, salah satu pendiri kelompok aktivis pro-demokrasi Indivisible, mengatakan kepada saya (meskipun keengganan moderat Senat untuk meninggalkan filibuster telah menjadi penghalang yang lebih besar).

Baca Juga : Mengapa Trump Tidak Bisa Berhenti Memanfaatkan Stereotip Antisemit

Setahun setelah pemberontakan Capitol, demokrasi Amerika tetap rusak. Pertahanan Biden yang menggetarkan hanya menggarisbawahi seberapa dalam kerusakan yang terjadi — dan betapa sedikit yang telah dilakukan untuk memperbaikinya.

Batasan retorika presiden

Pidato Biden pada 6 Januari adalah puncak dari serangkaian acara untuk memperingati satu tahun pemberontakan. Dan sebagai pidato kepresidenan, ia mencentang kotak yang diperlukan.

Itu memiliki pergantian frase yang tak terlupakan, seperti “Anda tidak bisa mencintai negara Anda hanya ketika Anda menang.” Ini membongkar klaim palsu penipuan pemilih dan dengan tepat menyalahkan Partai Republik institusional. Itu membuat penggunaan detail yang ahli terhadap upaya revisionis tentang hak untuk menyusun kembali para penyerang sebagai patriot — mengacu pada “bendera Amerika di tiang yang digunakan sebagai senjata, sebagai tombak” dan “massa yang mengobrak-abrik Capitol … secara harfiah buang air besar di lorong. ”

Tetapi tidak ada penulis pidato yang dapat menulis ulang realitas politik. Dan audiensi yang perlu dibujuk Biden agar Biden membuat perbedaan — para pemimpin Partai Republik, moderat Demokrat, masyarakat umum — memiliki alasan untuk mengambil sikap yang mereka lakukan.

Sebagian besar Partai Republik institusional sangat pro-Trump atau terlalu takut untuk menentangnya untuk berbicara . Mereka yang melakukannya, seperti Rep Liz Cheney (WY) dan Pete Meijer (MI), telah dihukum dengan penurunan pangkat dan ancaman pembunuhan . Tidak ada yang bisa dikatakan Biden yang tampaknya dapat mematahkan cengkeraman Trump pada peringkat dan berkas GOP dan mengubah insentif politik partai.

Menghadapi oposisi Republik yang hampir saling berhadapan, Biden hanya bisa berharap untuk meloloskan undang-undang pro-demokrasi seperti Freedom to Vote Act pada pemungutan suara garis partai. Itu berarti mengandalkan Joe Manchin dan Kyrsten Sinema, pembela filibuster yang gigih yang keduanya terbukti bersedia untuk menentang prioritas Biden. Tampaknya taruhan yang aman bahwa penghargaan lain yang melonjak untuk demokrasi dari podium presiden tidak akan menggerakkan jarum untuk mereka.

Dan bukti terbaik yang kami miliki menunjukkan bahwa masyarakat luas juga tidak akan tergerak.

Dalam bukunya On Deaf Ears , ilmuwan politik Texas A&M George Edwards III melihat secara statistik efek pidato presiden pada nomor jajak pendapat dan agenda legislatif – dan menemukan sedikit bukti, di berbagai pemerintahan, bahwa pidato presiden dapat mengumpulkan pemilih untuk pemilihan presiden prioritas.

Secara umum, para partisan lebih bersemangat dan marah ketika partai mereka kehilangan kekuasaan . Ada alasan mengapa dua gerakan partisan terbesar dalam ingatan baru-baru ini, Tea Party dan #Resistance, bangkit sebagai oposisi langsung terhadap presiden petahana. Terkait, jajak pendapat secara konsisten menemukan bahwa Demokrat kurang peduli tentang ancaman terhadap demokrasi Amerika daripada Partai Republik – sebuah ironi yang mengerikan mengingat keyakinan Republik yang tidak berdasar tentang kecurangan pemilu adalah akar penyebab dari ancaman paling signifikan terhadap demokrasi saat ini.

Theda Skocpol, seorang profesor di Harvard yang mempelajari gerakan sosial, menunjukkan tantangan unik tambahan untuk setiap upaya administrasi Biden untuk memobilisasi publik: Covid-19. Polarisasi di sekitar pandemi telah menciptakan situasi di mana Partai Republik memiliki waktu yang lebih mudah daripada Demokrat untuk melibatkan partai yang setia dalam politik, ia berpendapat.

“Bagian yang paling merah di negara ini, kurang divaksinasi, lebih banyak penyakit, tetapi tidak menerima batasan pada kegiatan publik, sementara daerah yang lebih biru, lebih banyak divaksinasi, masih penuh dengan orang yang terlalu gugup,” katanya kepada saya. “Kapasitas untuk semua jenis kegiatan kelompok telah dikurangi.”

Dilihat melalui lensa ini, masuk akal bahwa Biden tidak mampu menggalang banyak antusiasme akar rumput seputar demokrasi — dan pidato tidak mungkin mengubah itu.

Biden masih bisa berbuat lebih banyak
Tetapi ada hal-hal di luar pidato yang dapat dilakukan Biden untuk memprioritaskan menopang demokrasi Amerika.

Pada tahun pertamanya, Biden membuat pilihan yang disengaja untuk menempatkan agenda ekonominya – bantuan Covid, paket infrastruktur bipartisan, dan RUU pengeluaran sosial Omnibus Build Back Better – di bagian atas agenda kongres, menghabiskan bagian terbesar dari anggaran Gedung Putih. lobi dan upaya legislatif .

Anda dapat setuju atau tidak setuju dengan itu sebagai masalah kebijakan; Bantuan Covid, khususnya, tampak seperti hal yang mendesak. Tapi itu adalah pilihan yang setidaknya agak bertentangan dengan pembingkaian Biden tentang demokrasi dalam bahaya eksistensial, di bawah ancaman terbesar sejak Perang Saudara , karena upaya Partai Republik untuk melemahkan mekanismenya.

Terlebih lagi, tidak ada upaya skala besar dari Gedung Putih untuk mengorganisir tanggapan Demokrat terhadap serangan lokal terhadap demokrasi.

Di seluruh negeri, legislator negara bagian Republik mendorong undang – undang yang akan membuat pemilu lebih partisan. Aktivis akar rumput Partai Republik, yang sangat percaya pada kebohongan kecurangan pemilu yang disebarkan oleh agitator seperti Steve Bannon , telah mulai bersaing untuk posisi administrasi pemilu yang sebelumnya nonpartisan dan menjadi sukarelawan secara massal untuk kegiatan pemilu tingkat daerah .

Dalam kapasitasnya sebagai pemimpin partai, Biden dapat mendorong Partai Demokrat untuk menganggap serius mobilisasi ini dan meningkatkan responsnya sendiri. Sejauh ini, hanya ada sedikit bukti bahwa mereka telah membuat banyak kemajuan.

“Koalisi Demokrat berfokus pada politik dan pemerintahan koalisi normal, yang dapat dimengerti dalam beberapa hal tetapi juga mengabaikan ancaman yang berkumpul,” ilmuwan politik Dartmouth Brendan Nyhan mengatakan kepada saya pada bulan Desember. “Tanpa isyarat dari elit, publik juga tidak fokus pada masalah ini.”

Pertanyaan yang diajukan oleh pidato Biden pada 6 Januari bukanlah apakah itu akan membujuk siapa pun yang penting untuk memikirkan masalah ini secara berbeda. Kemungkinannya tidak.

Alih-alih, pertanyaannya adalah apakah itu sinyal koreksi arah: bahwa pemerintahan Biden akan memenuhi retorikanya sendiri yang luhur dan mulai mengambil langkah-langkah yang lebih konkret untuk memerangi meningkatnya ancaman terhadap demokrasi. Itu, lebih dari pidato itu sendiri, akan menentukan peran pemerintahan Biden dalam sejarah demokrasi Amerika.